Winters warmer dan -8C kunnen leiden tot waterschaarste in Europa en de VS

JJanneke 12 januari 2024 07:48

Een recent onderzoek verwijst naar stijgende temperaturen die leiden tot een snel smeltende sneeuwkap in Europa en de VS. Dit zou kunnen resulteren in aanzienlijke waterschaarste. Waar gebieden met een gemiddelde wintertemperatuur kouder dan -8 graden Celsius hun sneeuw behouden, zien gebieden met mildere winters hun witte landschappen verdwijnen.

Wereldwijde rivierbekkens verliezen sneeuw

Rivierbekkens wereldwijd die ooit regelmatig met sneeuw bedekt waren, zien hun sneeuwkap krimpen door klimaatverandering. Veel van de meest bevolkte bekkens bevinden zich op het randje van snelle sneeuwafnames.

Lentesneeuw essentieel voor watervoorziening

De lentesneeuw is cruciaal voor het leveren van een gestage toevoer van drink- en irrigatiewater aan miljarden mensen, waarbij grotere en vroegere smeltproblemen veroorzaken.

Significante neerwaartse trend in rivierbekkens

Gottlieb en klimaatwetenschapper Justin Mankin van Dartmouth onderzochten 169 rivierbekkens op het noordelijk halfrond en vonden een aanzienlijke neerwaartse trend van 40 jaar in 70 van de rivierbekkens.

Europa en Noord-Amerika ervaren grote sneeuwverliezen

Europa en Noord-Amerika krijgen enkele van de grootste verliezen aan lentesneeuw, ontdekten ze, waaronder de Neva- en Don-rivierbekkens in Rusland; de Dnjepr in Rusland, Wit-Rusland en Oekraïne; de Wisla in Polen; en de Donau, die door of grenst aan Duitsland, Oostenrijk, Slowakije, Hongarije, Kroatië, Servië, Roemenië, Bulgarije, Moldavië en Oekraïne.

Het is waarschijnlijk dat de sneeuwkap in een steeds sneller tempo zal veranderen. Boven een bepaalde temperatuur neemt het smelten snel toe.

De skibranche - met soms schrille beelden van kunstsneeuw op een anders bruin landschap voor winterfeestvierders om van te genieten - is al lang een gemakkelijk te begrijpen voorbeeld van een economie die zal lijden onder het gebrek aan sneeuw.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.