Watercrematie: een milieuvriendelijk alternatief voor traditionele begrafenissen komt naar het VK

IInge 17 februari 2024 07:01

De grootste uitvaartverzorger in het VK, Co-op Funeralcare, biedt nu watercrematie aan als een milieuvriendelijk alternatief voor traditionele begrafenismethoden. Maar wat is watercrematie precies en wat is de impact op het milieu?

Het proces van watercrematie

Bij watercrematie wordt het lichaam in een stalen vat geplaatst dat gevuld is met water en een alkalische oplossing. Dit wordt vervolgens verhit, waardoor het vlees terugkeert naar zijn chemische componenten - aminozuren, peptiden, suikers en zouten. Na ongeveer drie tot vier uur blijven alleen de botten over. Deze worden vermalen tot een wit poeder, geplaatst in een urn en aan de familie gegeven.

Watercrematie in het VK

In de zomer van 2020 kondigde het grootste uitvaartbedrijf van het VK, Co-op Funeralcare, aan dat het watercrematie zou gaan aanbieden. Hiermee waren zij het eerste bedrijf dat deze dienst aanbood. De Zuid-Afrikaanse anti-apartheids-held Desmond Tutu koos na zijn dood in 2021 ook voor watercrematie, omdat hij een milieuvriendelijke begrafenis wilde. Volgens het Britse bedrijf Resomation, gebruikt watercrematie vijf keer minder energie dan vuurcrematie.

Bewustwording en acceptatie van watercrematie

Onderzoek door YouGov, in opdracht van Co-op Funeralcare, wees uit dat 89% van de volwassenen in het VK de term 'resomatie' niet kende. Maar eenmaal uitgelegd, zei bijna een derde (29%) dat ze het zouden kiezen voor hun eigen begrafenis als het beschikbaar was. De toenemende zorg om de ecologie en duurzaamheid, gecombineerd met de wens om deel uit te maken van de natuur of in een natuurlijke omgeving te worden begraven, zorgt ervoor dat meer mensen rekening houden met de milieueffecten van hun lichaam na hun dood.

De chemicaliën die worden gebruikt in het balsemingsproces kunnen lekken en de omliggende grond en waterwegen vervuilen. Het is dus duidelijk dat zowel traditionele crematie als begrafenis aanzienlijke milieueffecten hebben. Hieruit blijkt des te meer het belang van milieuvriendelijkere alternatieven zoals watercrematie.

De dienst is ook beschikbaar in de VS, Canada en Zuid-Afrika. België en Nederland zijn enkele van de andere Europese landen die resomatie willen introduceren, maar er zijn eerst nog enkele regelgevende hindernissen die moeten worden overwonnen. Het is duidelijk dat de beweging naar duurzamere alternatieven voor traditionele begrafenissen steeds meer momentum krijgt in de wereld.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.