Tijd om de plastic verslaving te beëindigen, zegt oprichter No More Plastic

IInge 27 november 2023 11:02

Rosalie Mann, oprichter van No More Plastic, bespreekt de gevaren van onze huidige plasticconsumptie voor zowel onze gezondheid als het milieu. Ze roept op tot een drastische verandering in hoe we omgaan met plastic en bekritiseert het huidige economische systeem dat afhankelijk is van goedkoop, maar destructief, plastic.

Ons onbewustzijn over de gevaren van plastic

Tijdens de jaarlijkse Web Summit in Lissabon sprak Rosalie Mann, oprichter en directeur van No More Plastic, over de gevaren van plastic voor onze gezondheid en ons milieu. Ze benadrukte hoe onwetend we vaak zijn over deze gevaren en hoe we onze houding kunnen veranderen om ons risico op blootstelling te verminderen. Als we onze verslaving aan plastic willen overwinnen, moeten we volgens Mann nieuwe materialen en alternatieven voor plastic blijven ontdekken en implementeren. Plastic is momenteel een goedkoop materiaal, waardoor de productie ervan exponentieel toeneemt. Het is cruciaal dat we als samenleving een breder toekomstbeeld ontwikkelen, gericht op het vervangen van deze materialen door nieuwe of bestaande alternatieven.

De alomtegenwoordigheid en gevaren van microplastics

Microplastics zijn tegenwoordig overal - in de diepste delen van de oceaan, in onze lichaam en zelfs in de lucht die we inademen. Uit onderzoek blijkt dat deze minuscule deeltjes in onze organen, onze bloedbaan en zelfs in de placenta's van zwangere vrouwen kunnen worden aangetroffen. Volgens een studie van de Medische Universiteit van Wenen krijgt een gemiddeld persoon per week zo'n vijf gram plastic deeltjes binnen - dat is bijna het equivalent van één plastic creditcard. En de gevolgen hiervan zijn niet te onderschatten. Van het veroorzaken van lokale ontstekingen en immuunreacties tot het activeren van chemische processen die verantwoordelijk zijn voor het ontstaan van kanker.

Het is volgens Mann van essentieel belang dat we als samenleving een breder toekomstperspectief ontwikkelen, waarin we plastic vervangen door nieuwe of bestaande alternatieven. Hierbij noemt ze als voorbeeld het gebruik van algen voor de productie van glas. Dit is niet alleen een innovatieve en mogelijk duurzamere benadering, maar het vermindert ook de afhankelijkheid van traditionele silica bronnen. Bovendien kan het kweken van algen milieuvriendelijk zijn, aangezien ze koolstofdioxide absorberen en zuurstof produceren. Dit toont aan dat er nog veel onontgonnen wegen zijn voor de toekomst en dat het idee dat we niet zonder plastic kunnen leven volledig onwaar is.

Het gevaar van leven in het tijdperk van plastic

Mann is van mening dat we in het tijdperk van plastic leven, meer nog dan in het digitale tijdperk. Ze pleit voor een eind aan deze trend omdat het niet alleen onze gezondheid in gevaar brengt, maar ook het welzijn van dieren. Onze huidige afhankelijkheid van plastic heeft een directe invloed op de verhoogde productie ervan, wat weer leidt tot een toename van milieuvervuiling en gezondheidsrisico's. We moeten volgens haar vechten tegen het huidige systeem dat afhankelijk is van plastic en zoeken naar nieuwe manieren om onze consumptiegewoonten te veranderen en duurzamere alternatieven te omarmen.

Volgens Mann is het onjuist om de consument de schuld te geven van de vervuiling door plastic. De vraag zou niet moeten zijn waarom we plastic producten kopen, maar waarom er voornamelijk producten die plastic bevatten worden aangeboden. Ze vraagt zich af waarom bedrijven niet meer alternatieven en duurzame producten aanbieden. We moeten stoppen met onszelf te veroordelen, zegt ze. We zijn allemaal slachtoffers van deze vervuiling. De waarheid is dat het economische systeem afhankelijk is van plastic en dat we dit moeten stoppen.

Het probleem met plastic recyclen

Volgens Mann is het recyclen van plastic absoluut geen oplossing voor plasticvervuiling. Ze legt uit dat plastic is gemaakt met chemicaliën, waarvan er veel op zichzelf al giftig zijn. Wanneer je recycleert, breng je die chemicaliën steeds weer terug in de kringloop, waardoor je meer en meer micro- en nanoplastics genereert die we dan inademen en inslikken. Het kernprobleem ligt niet bij het vinden van manieren om recycling te verhogen, maar eerder bij het stoppen met het gebruik van de chemicaliën die geassocieerd worden met plastic. Ze pleit ervoor om de miljarden die momenteel worden toegewezen aan recycling, om te leiden naar de ontwikkeling van technieken op basis van enzymen om giftig plastic afval te bestrijden.

Het belang van beleid in de strijd tegen plastic

Mann roept beleidsmakers op om het doel van 100% plastic recycling tegen 2030 los te laten en in plaats daarvan de productie van plastic te verminderen en belastingen op plastic te implementeren. Ze benadrukt ook de noodzaak om alternatieven voor plastic aan te bieden, met name in de verpakkings- en textielindustrie, die samen meer dan 50% van de totale productie voor hun rekening nemen. Als we besluiten om plastic uit deze twee industrieën te verwijderen, kunnen we volgens haar meer dan de helft van het probleem oplossen.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.