Studie voorspelt een 'ijsvrij' Arctisch gebied binnen tien jaar

JJanneke 6 maart 2024 07:47

Een nieuwe studie suggereert dat het Arctisch gebied binnen een decennium 'ijsvrij' zou kunnen zijn. Ondanks deze alarmerende voorspelling, is er hoop: als we de CO2-uitstoot verminderen, kan het poolgebied snel herstellen.

Eerste ijsvrije dag eerder dan verwacht

Wetenschappers uit de Verenigde Staten stellen dat het Arctisch gebied op het punt staat een onvermijdelijke mijlpaal te bereiken: de eerste ijsvrije dag. Volgens hun studie van de Universiteit van Colorado in Boulder zou dit zelfs meer dan een decennium eerder kunnen gebeuren dan voorspeld. Maar 'ijsvrij' betekent niet dat er helemaal geen ijs meer zal zijn. Het poolgebied wordt als ijsvrij beschouwd wanneer de oceaan minder dan een miljoen vierkante kilometer ijs heeft, een aanzienlijke vermindering ten opzichte van decennia geleden.

Het verlies aan zee-ijs in het Arctisch gebied heeft verstrekkende gevolgen. Het creëert een feedbackloop waarbij het ontbreken van sneeuw en ijs ervoor zorgt dat er meer zonnewarmte door de oceaan wordt opgenomen, waardoor het ijs sneller smelt. Dit heeft ernstige gevolgen voor de dieren die voor hun overleving afhankelijk zijn van het zee-ijs, zoals zeehonden en ijsberen. Naarmate de oceaan opwarmt, bestaat ook het risico dat niet-inheemse vissoorten zich naar het Arctische oceaan kunnen verplaatsen, met onbekende effecten op de lokale ecosystemen.

Emissies bepalen de frequentie van ijsvrijheid

Hoewel we niet kunnen voorkomen dat het Arctisch gebied uiteindelijk ijsvrij wordt, hebben we nog steeds invloed op de frequentie waarin dit gebeurt. Volgens de studie van Jahn zal het toekomstige niveau van de uitstoot bepalen hoe vaak deze ijsvrije omstandigheden zich voordoen. Als we blijven zoals we nu bezig zijn (een scenario met middelhoge uitstoot), zou het Arctisch gebied tegen het einde van deze eeuw gedurende maximaal negen maanden geen drijvend ijs kunnen hebben. Dit zou het Arctisch gebied veranderen in een totaal andere omgeving, van een witte zomer naar een blauwe Arctische zomer.

Arctisch zee-ijs: veerkrachtig en herstelbaar

Hoewel het lijkt alsof de situatie in het Arctische gebied hopeloos is, is er nog hoop. Het Arctische zee-ijs is veerkrachtig en kan snel herstellen als we de opwarming van de aarde kunnen omkeren. In tegenstelling tot het ijs in Groenland, dat duizenden jaren nodig had om te vormen, zou het Arctische zee-ijs binnen een decennium kunnen terugkeren als we een manier vinden om de CO2-uitstoot te verminderen en de atmosfeer te koelen, volgens Jahn.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.