Orkaan Idalia: speelt klimaatverandering een rol?

IInge 31 augustus 2023 19:12

Een expert waarschuwt dat klimaatverandering kan bijdragen aan een 'snelle intensivering' van orkanen. Dit komt terwijl Florida herstelt van de verwoesting door orkaan Idalia. Hoewel wetenschappers nog niet hebben bepaald hoe klimaatverandering de kracht of het gedrag van een storm beïnvloedt, is er sterk bewijs dat deze verwoestende stormen erger worden.

Klimaatverandering en intensivering van orkanen

Klimaatmodelleringswetenschapper en Associate Dean Kevin Reed van de Stony Brook University waarschuwt dat klimaatverandering kan bijdragen aan een 'snelle intensivering' van orkanen. Hij voegt eraan toe dat orkaan Idalia, die recentelijk in Florida aan land kwam, natter was dan hij zou zijn geweest zonder klimaatverandering. Deze intensivering wordt ondersteund door ongewoon warme zeeoppervlaktetemperaturen, die de groei en intensiteit van de storm voorafgaand aan de landfall bevorderen.

Ondanks de aanvankelijke voorspellingen van de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) voor een ondergemiddeld orkaanseizoen, is dit in augustus bijgesteld naar een 60 procent kans op een 'bovennormaal' seizoen. Deze bijstelling komt na de verwoestingen van orkaan Idalia en is gebaseerd op de opmerkelijk warme wereldwijde oceaanoppervlaktetemperaturen.

Opwarming van de oceaan en orkaanintensiteit

Orkanen hebben twee hoofdingrediënten nodig: warm oceaanwater en vochtige, vochtige lucht. In de afgelopen 40 jaar heeft de oceaan ongeveer 90 procent van de opwarming opgenomen die wordt veroorzaakt door broeikasgasemissies. Veel van deze oceaanwarmte bevindt zich nabij het wateroppervlak, wat vervolgens verdampt in de atmosfeer. Deze extra warmte kan de intensiteit van een storm voeden en sterkere winden aandrijven.

Eerder begin van het orkaanseizoen

Volgens een studie gepubliceerd in augustus in Nature Communications, komen de eerste genoemde stormen die op het Amerikaanse vasteland aan land komen nu meer dan drie weken eerder dan in 1900. Dit schuift het begin van het orkaanseizoen op naar mei, wat de langetermijngevolgen van klimaatverandering illustreert.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.