Lokale helden van het Amazonewoud: Vrijwillige brandweerlieden in de strijd tegen bosbranden

IInge 27 juli 2023 08:12

In het immens grote Amazonewoud strijden vrijwillige brandweerlieden tegen verwoestende bosbranden. Met behulp van door UNESCO verstrekte trainingen en uitrusting, zijn deze lokale helden essentieel in de bescherming van dit kwetsbare ecosysteem.

Lokale reacties op branden

Voor het enorme Amazonewoud, dat zich uitstrekt over acht landen en zeven miljoen vierkante kilometer, zijn reguliere brandweerkorpsen gewoonweg niet toereikend. Bij een bosbrand zijn lokale bewoners vaak de eersten die op de brand reageren, en in veel gevallen zijn zij de enigen. Hoewel deze mensen inventief zijn in hun inspanningen, ontbreekt het hen vaak aan de nodige training en uitrusting om het branden van het woud te voorkomen.

Opleiding van vrijwillige brandweerlieden

Na de verwoestende branden van 2019 startte UNESCO een initiatief om lokale bewoners op te leiden als brandweervrijwilligers. Inmiddels zijn er zo'n 500 vrijwillige brandweerlieden opgeleid, waarvan meer dan de helft vrouwen. Deze lokale helden zijn van onschatbare waarde bij het bestrijden van branden en het beschermen van het Amazonewoud.

Het programma van de trainingssessies

De NGO Fundación Vittoria Amazonica coördineert weeklange trainingssessies waarin de vrijwilligers professionele brandblustechnieken en eerste hulp leren. Daarnaast leren ze effectieve brandgangen graven en herkennen wanneer een gecontroleerde brand kan omslaan in een ongecontroleerd gevaar. Deze vaardigheden zijn cruciaal in een omgeving waar kleine branden om plantages te rooien soms uit de hand lopen.

Het door UNESCO gelanceerde initiatief is nu actief in vier van haar internationaal aangewezen beschermde gebieden, ook wel biosfeerreservaten genoemd. Deze bevinden zich in Brazilië, Peru en Bolivia. Volgens het agentschap van de VN zijn deze vrijwillige brandweerlieden van vitaal belang naarmate het regenwoud droger wordt en dus kwetsbaarder voor catastrofale bosbranden.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.