Kustgemeenschappen in de VS bereiden zich voor op de gevolgen van klimaatverandering

IInge 16 februari 2024 07:02

Klimaatverandering zorgt voor grotere stormen, overstromingen en erosie, en kustgemeenschappen in de VS staan voor moeilijke keuzes. Dit artikel kijkt naar de uitdagingen en mogelijke oplossingen die voortkomen uit deze veranderende omstandigheden.

Stormen en zeespiegelstijging bedreigen kustwoningen

De kustgemeenschappen in de VS worden geconfronteerd met een toenemende dreiging vanwege klimaatverandering. Door de opwarming van het water worden er naar verwachting meer orkanen naar de noordoostelijke regio van de VS gebracht. Daarnaast zijn de zeespiegelstijgingen sinds 1900 wereldwijd versneld, waardoor honderden miljoenen mensen risico lopen, volgens de Verenigde Naties. De erosie die wordt veroorzaakt door de veranderende omstandigheden brengt stranden over de hele wereld in gevaar, volgens Europese Unie-onderzoekers.

Stijgende zeespiegel dwingt tot moeilijke keuzes

De stijgende zeespiegel brengt kustgemeenschappen in New England in een moeilijke positie. Ze moeten beslissen wanneer het verantwoord is om gebouwen en huizen die door stormen en overstromingen zijn beschadigd, te herbouwen. Volgens Hannah Baranes, een kustwetenschapper bij het Gulf of Maine Research Institute's Climate Center, zijn de recente stormen die straten hebben overstroomd en historische gebouwen hebben weggevaagd, een goed voorbeeld van het 'soort ernstige gebeurtenissen waarop we ons moeten voorbereiden'.

De impact van de stormen is nog steeds voelbaar in kustgemeenschappen in verschillende staten. Schade opruimen en herstellen is een lang en moeizaam proces. President Joe Biden heeft zelfs een federale rampverklaring afgegeven voor sommige gemeenschappen die in december zwaar werden getroffen door een wind- en regenstorm. Deze gebeurtenissen onderstrepen hoe urgent en serieus de dreiging van klimaatverandering is voor kustgemeenschappen.

Hoewel kustgemeenschappen het zwaarst getroffen worden door klimaatverandering, zijn ook inlandse gemeenschappen niet immuun. Overstromingen veroorzaakt door hevige stormen kunnen ook ver landinwaarts verwoestende schade aanrichten. De staat Vermont, die ook zwaar te lijden had onder orkaan Irene in 2011, werkt aan het vaststellen van staatsnormen voor overstromingsvlaktes om beter voorbereid te zijn op toekomstige overstromingen.

Voorbereiden op frequentere en sterkere stormen

Het voorbereiden op een toekomst van sterkere stormen, ergere overstromingen en toenemende erosie betekent dat er moeilijke keuzes moeten worden gemaakt in veel kustgebieden. In Rhode Island bijvoorbeeld, moedigt de RI Coastal Resources Management Council huiseigenaren en bedrijven aan om structuren te verhogen en indien mogelijk landinwaarts te verplaatsen. Het gaat erom slim te zijn over ontwikkeling, in het besef dat de zeespiegel stijgt in een ongekend tempo en dat stormen vaker en heviger worden.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.