Klimaatverandering vormt mysterie rond ijsloze Grote Meren

IInge 10 maart 2024 07:01

De Grote Meren bereikten vorige maand hun laagste ijsbedekking in meer dan 50 jaar. Wetenschappers waarschuwen voor de mogelijke gevolgen, zoals giftige algenbloei en lagere visstanden, maar veel blijft nog onbekend.

Historisch dieptepunt ijsbedekking Grote Meren

De ijsbedekking in de Grote Meren bereikte vorige maand een historisch dieptepunt. Experts waarschuwen dat dit kan leiden tot een toename van giftige algenbloei en een afname van de visstand. Hoewel wetenschappers al sinds 1958 de fragiele wolvenpopulatie op een afgelegen eiland in Lake Superior in de gaten houden, moesten ze dit seizoen hun onderzoek na slechts twee weken stopzetten. De ski-vliegtuig die de onderzoekers van de Michigan Tech University gebruiken om de wolven te bestuderen, was niet in staat om te landen op de normale landingsbaan op het ijs van het meer vanwege de opmerkelijk warme winter.

Impact van klimaatverandering op zoetwatersystemen

Met de versnelling van de klimaatverandering proberen wetenschappers te begrijpen hoe het ontbreken van ijs in de winters het grootste zoetwatersysteem ter wereld kan beïnvloeden. Veel van de effecten zijn nog steeds theoretisch, omdat de meren meestal te gevaarlijk zijn voor dataverzamelingsmissies tijdens de koudste maanden en biologen lang hebben gedacht dat er weinig ecologische activiteit plaatsvindt onder het ijs. Echter, het is duidelijk dat er serieuze milieutechnische, economische en culturele veranderingen kunnen optreden, met onder andere nadelige effecten op bepaalde vissoorten, erosie van stranden, het aanwakkeren van algenbloei en het verstoppen van scheepvaartkanalen.

Zonder ijs kunnen de meren sneller zonlicht opnemen en eerder in de lente opwarmen. Sommige biologen speculeren dat dit kan leiden tot eerdere en grotere bloei van blauw-groene algen, die giftig kunnen zijn voor mensen en een domper kunnen zijn op het zomertoerisme. Bovendien kan zonder ijs de oppervlaktelaag van de meren waarschijnlijk sneller opwarmen dan normaal, wat bijdraagt aan thermische stratificatie. Hierdoor zou minder zuurstof in de lagere, koudere en dichtere lagen kunnen komen, wat de dood van plankton en andere organismen zou kunnen veroorzaken, zo geloven sommige wetenschappers.

Minder ijs en de impact op de visserij

Minder ijs zou kunnen resulteren in langere visseizoenen, maar winterstormen kunnen netten en vallen vernietigen en de eieren van witvissen vernietigen die op het ijs vertrouwen voor bescherming. Dit zegt Titus Seilheimer, een visserijspecialist aan de Universiteit van Wisconsin-Madison. Charlie Henrikson, die een kleine commerciële visserijoperatie runt vanaf het schiereiland Door County in Wisconsin, zegt dat zijn boten in februari netten hebben gezet, terwijl ze normaal gesproken het seizoen niet beginnen tot eind maart. Hij is vooral bezorgd over het gebrek aan ijs dat leidt tot meer verdamping, wat de waterniveaus in het meer zou verlagen en het moeilijker zou maken om zijn boten in de haven te krijgen.

IJsverlies en de invloed op scheepvaart

Een afname van het ijs zou kunnen resulteren in een langer scheepvaartseizoen op het meer. Maar zonder ijs dat de meren beschermt, kunnen krachtige winterstormen meer dan normaal de kustlijnen eroderen, waardoor er meer sediment in de havens terecht kan komen en ze ondieper en moeilijker te navigeren worden. Dit zegt Eric Peace, vice-president van de Lake Carriers Association, een handelsgroep. Gecombineerd met lagere waterniveaus door verhoogde verdamping, zouden schepen misschien minder vracht moeten meenemen zodat ze hoger in het water zouden zitten, voegt hij toe.

Het gebrek aan ijs dit jaar stelde Trista Vick-Majors van Michigan Tech in staat om een project te starten om gegevens te verzamelen die specifiek zijn voor de winter, zodat wetenschappers deze kunnen vergelijken met gegevens van de zomer. Onderzoekers uit de hele regio van de Grote Meren nemen deel aan het bemonsteren deze maand. Ondanks het feit dat ze te maken hadden met temperaturen onder het vriespunt, waren Madeline Magee en Rae-Ann Eifert, meerdemonitors voor het Wisconsin Department of Natural Resources, in staat om emmers met meerwater te verzamelen als onderdeel van het project van Vick-Majors. Magee meent dat het project de moeite waard is: "Het voortzetten van de dataverzameling in de toekomst zal alleen maar verder bijdragen aan wat we weten over de Grote Meren en hoe we de meren efficiënter kunnen beheren."

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.