Kattentherapie: Hoe deze amputee kat haar eigenaresse en anderen helpt

JJanneke 24 december 2023 07:46

Veel mensen zijn verrast als ze horen over therapiekatten, maar Juanita Mengel en haar kattenmaatje Lola-Pearl laten zien hoe deze bijzondere dieren een therapeutische rol kunnen spelen. Hierbij helpen ze niet alleen hun eigenaren, maar ook anderen.

Therapiedieren: Meer dan alleen honden

Voor velen van ons is het idee van een therapiekat iets nieuws. Maar maak kennis met Lola-Pearl, een vijfjarige schildpadkat die net als haar eigenaresse Juanita een prothese heeft. Samen vormen ze een van de 200 geregistreerde therapiekattenteams in de VS. Ze zijn vrijwilligers bij Pet Partners, een non-profitorganisatie die huisdiereigenaren en hun huisdieren inzet voor dierondersteunde therapie bij bezoeken aan ziekenhuizen, verpleeghuizen en scholen. Het werk van deze teams is gebaseerd op de overtuiging dat dieren niet alleen menselijke interacties tolereren, maar er ook actief van genieten.

Schokfactor van therapiekatten

In tegenstelling tot honden, waarvan algemeen wordt erkend dat ze een therapeutische rol kunnen spelen, roepen katten vaak verraste reacties op. Mensen worden vaak verrast wanneer ze een kat aan een riem zien in een therapeutische setting. Taylor Chastain Griffin, de nationale directeur van dierondersteunde interventies bij Pet Partners, stelt dat dit mensen vaak op een nieuwe manier laat verbinden. Deze 'schokfactor' heeft het potentieel om gesprekken en connecties te inspireren die anders misschien niet zouden plaatsvinden.

Lola-Pearl: Een natuurlijke therapeut

Volgens Mengel heeft Lola-Pearl een bijzondere aantrekkingskracht op mensen. Al een maand na haar adoptie nam ze Lola-Pearl mee naar een amputatiecoalitieconferentie, waar mensen onmiddellijk op haar reageerden. Wanneer Lola-Pearl zich tijdens de bijeenkomsten van een ledematenverliessteungroep op iemands schoot nestelt, wandelt tussen de benen van de deelnemers door, of gewoon zit te kijken vanuit haar kinderwagen, weet ze altijd een glimlach op de gezichten te toveren.

Lola-Pearl heeft een moeilijk begin gekend. Ze werd gevonden toen ze nog maar een paar weken oud was, met haar achterpoten volledig verdraaid en niet in staat om te lopen. Specialisten in Iowa probeerden haar poten te spalken in een poging ze te redden, maar uiteindelijk werd besloten dat haar linker achterpoot geamputeerd moest worden. Dit was hetzelfde moment dat Mengel besloot haar te adopteren. Dit duo, beide amputees, delen nu niet alleen een onverbrekelijke band, maar ook een missie om anderen te helpen.

Mengel, die haar linkerbeen verloor in 2006 na een reeks operaties volgend op een bijna fataal auto-ongeluk, waardeert diep de rol die Lola-Pearl speelt in haar leven en in het leven van anderen. Terwijl ze zich door haar eigen uitdagingen heeft geworsteld, heeft ze ontdekt hoe bevredigend het kan zijn om anderen te helpen, met Lola-Pearl aan haar zijde. Ze benadrukt dat ze net zoveel uit deze ervaring haalt als de mensen die ze bezoeken.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.