Is grondloze landbouw de oplossing voor waterschaarste in Egypte?

IInge 24 november 2023 16:02

Egyptische boeren schakelen over op grondloze landbouw, ook wel bekend als hydroponie, om water te besparen en de krimp van landbouwgrond tegen te gaan. Deze techniek vermindert zowel het water- als meststoffengebruik, maar hoge opstartkosten en gewasbeperkingen kunnen de algemene toepassing ervan belemmeren.

Hydroponie bespaart water en meststoffen

Hydroponie, een vorm van grondloze landbouw, wordt in Egypte gebruikt als een strategie om waterschaarste te bestrijden. Deze techniek maakt gebruik van substraten zoals zand of schuim om planten te ondersteunen en vermindert aanzienlijk de hoeveelheid water die planten nodig hebben. Het vermindert ook het gebruik van meststoffen, wat een van de duurste landbouwinvoermaterialen is. Niettemin zijn er uitdagingen, zoals hoge opstartkosten en beperkingen in het soort gewassen dat kan worden geteeld.

Egypte wordt geconfronteerd met een jaarlijks watertekort en wordt naar verwachting in 2025 als waterarm gecategoriseerd. Dit is te wijten aan klimaatverandering en een recent gebouwde dam door Ethiopië op een van de hoofdtributaries van de Nijl, de belangrijkste bron van zoet water voor Egypte. Tegelijkertijd krimpt het landbouwland, dat minder dan 5% van Egypte uitmaakt, door verstedelijking. De resterende 95% is allemaal woestijn.

Economische voordelen en voedselzekerheid door hydroponie

Naast de ecologische voordelen belooft hydroponie snellere groei en een grotere opbrengst. Volgens Nouran El Said, hoofd product bij agritech startup Plug’n’Grow, zou hydroponie toegepast op 10.000 feddans (0.042 km2) twee miljoen ton groenten kunnen produceren, wat bijna de helft zou zijn van Egypte's landbouwexporten en bijna $1.2 miljard (€1.1 miljard) zou genereren. Het bespaarde water kan worden omgeleid naar strategische gewassen, zoals tarwe, waardoor voedselzekerheid kan worden bereikt en meer inkomsten kunnen worden gegenereerd uit landbouwproducten.

Beperkingen en kosten van grondloze landbouw

Hoewel hydroponie veel voordelen biedt, zijn er ook beperkingen. Volgens Mona Zayed, professor landbouw aan de Universiteit van Ain Shams, is het niet gebruikelijk om grondloze landbouwoplossingen toe te passen op gewassen zoals tarwe, rijst, gerst of maïs. Deze techniek wordt voornamelijk gebruikt voor bladgroenten en enkele eenvoudige groenten. Een andere uitdaging is de hoge opstartkosten van commerciële hydroponische boerderijen, volgens El Said bedragen deze ongeveer EGP 3.5 miljoen (meer dan €100,000).

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.