India bouwt het grootste duurzame energiepark ter wereld: een zegen of een vloek?

IInge 6 december 2023 07:48

India is bezig met de bouw van het grootste duurzame energiepark ter wereld. Deze gigantische onderneming belooft miljoenen huizen van energie te voorzien, maar baart milieuactivisten zorgen door de locatiekeuze en enkele controversiële aspecten.

Bouw van het grootste hernieuwbare energiepark ter wereld

India is volop bezig met een ambitieus project: de bouw van het grootste hernieuwbare energiepark ter wereld. Het Khavda renewable energy park, genoemd naar het dichtstbijzijnde dorp, zal zo groot zijn dat het vanuit de ruimte zichtbaar is. Gelegen in de grote zoutwoestijn die India scheidt van Pakistan, zal dit zon- en windpark zich over een gebied van 726 vierkante kilometer uitstrekken - ongeveer even groot als Singapore. De verwachte kosten? Minstens $2,26 miljard (€2,08 miljard).

Energievoorziening voor miljoenen huizen

Eenmaal voltooid, zal het Khavda renewable energy park jaarlijks 30 gigawatt aan duurzame energie leveren - genoeg om bijna 18 miljoen Indiase huizen van stroom te voorzien. Dit maakt het project een belangrijk onderdeel van India's streven om tegen het einde van het decennium 500 gigawatt aan schone energie te installeren en tegen 2070 netto nul uitstoot te bereiken. Op dit moment wordt India echter nog voornamelijk gevoed door fossiele brandstoffen, met name steenkool, die meer dan 70% van de elektriciteit van het land opwekken. Duurzame energie draagt momenteel ongeveer 10% bij aan de elektriciteitsbehoeften van India.

Wat dit project bijzonder maakt, is de locatie: de Rann of Kutch in de westelijke Indiase staat Gujarat. Deze onvergeeflijke zoutwoestijn en moerasland is minstens 70 kilometer verwijderd van de dichtstbijzijnde menselijke bewoning en ligt vlakbij een van de meest gespannen internationale grenzen ter wereld, die tussen India en Pakistan. Ondanks de moeilijke omstandigheden, waaronder modderige grond door onseizoensgebonden zware regenval en het feit dat het gebied zeer aardbevingsgevoelig is, zijn duizenden arbeiders en ingenieurs hier al bijna een jaar aan het werk om het project te realiseren.

Milieuactivisten uiten bezorgdheid

Hoewel de overgang naar hernieuwbare energie van vitaal belang is, zijn milieudeskundigen en sociale activisten bezorgd over India's beslissing om dergelijke projecten toe te staan zonder milieueffectrapportages. De zoutwoestijn, die door de Indiase regering als 'woestenij' wordt geclassificeerd, is een uniek landschap dat rijk is aan flora en fauna, waaronder flamingo's, woestijnvossen en trekvogelsoorten die uit Europa en Afrika naar deze regio vliegen om daar te overwinteren. De vrees bestaat dat het project schadelijke gevolgen kan hebben voor deze ecosystemen en voor lokale bedrijven in de regio.

Ondertussen wachten de langdurige bewoners van de regio nog steeds af hoe dit enorme project hun dorp en leven zal beïnvloeden. Hoewel sommigen, zoals de 75-jarige Hirelal Rajde, denken dat de ontwikkelingen zowel goede als slechte kanten hebben, geloven velen toch dat het project meer voordelen dan problemen zal opleveren. De algemene boodschap voor de bewoners is om hun land te behouden en niet te verkopen, in de verwachting dat het in de nabije toekomst veel zakelijke kansen zal bieden.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.