Hoe ga je om met klimaatontkenners? Een psycholoog legt uit

IInge 18 februari 2024 07:02

Velen zijn eerder slachtoffers van hun eigen emotionele reactie op de klimaatcrisis dan boosdoeners, schrijft psycholoog Jessica Kleczka. De sleutel tot communicatie met deze mensen ligt in compassie, begrip en het aanbieden van hoopvolle oplossingen.

Rol van fossiele brandstofbedrijven en regeringen

Het is geen toeval dat klimaatontkenning en vertragingstactieken de grootste hindernissen vormen in de strijd tegen de klimaatcrisis. Fossiele brandstofbedrijven hebben miljoenen uitgegeven aan het beïnvloeden van politici, adviseren hun PR-teams om twijfel te zaaien over onweerlegbare wetenschap en weigeren hun bedrijfsmodellen te veranderen. Dit allemaal ondanks dat ze al sinds de jaren '60 op de hoogte zijn van de gevolgen van het verbranden van hun producten. Regeringen blijven ook royale donaties accepteren van sceptici en belangen in de fossiele brandstofindustrie en subsidiëren de gas- en olie-industrieën.

De meest voorkomende vorm van klimaatontkenning is niet de agressieve soort, maar passieve ontkenning. Dit komt van mensen die heel goed weten dat klimaatverandering bestaat, maar er gewoon niet veel om geven of het onderwerp helemaal vermijden. We noemen ze 'ontkenners'. Enkele klimaatontkenners zijn mensen die je niet zou verwachten, zoals degenen die deel uitmaken van groepen die zwaar getroffen zullen worden door stijgende temperaturen.

Mijn academisch onderzoek richt zich op klimaatangst, en ik vind dat klimaatontkenning vaak voortkomt uit angst voor verandering en wat de klimaatcrisis zal betekenen voor ons leven, ons levensonderhoud en onze levensstijl. Omdat klimaatverandering een te grote bedreiging kan lijken om als individu aan te pakken, wordt vijandigheid in plaats daarvan gericht op degenen die pleiten voor klimaatactie. Hoewel het contra-intuïtief kan aanvoelen, kan het ontmoeten van klimaatontkenners met mededogen een lange weg afleggen en hen helpen om uit de ontkenning te breken.

Klimaatvertraging en verschuiving van verantwoordelijkheid

Klimaatontkenners zijn tegenwoordig wellicht een uitstervend ras. Maar een nieuwe en verraderlijke tactiek bedreigt onze inspanningen om een meer duurzame toekomst op te bouwen: klimaatvertraging, voornamelijk door de fossiele brandstofindustrie en politici met banden daarmee. Julia Steinberger, professor in de Maatschappelijke Uitdagingen van Klimaatverandering aan de Universiteit van Lausanne, heeft de vormen die vertraging aanneemt bestudeerd. Het verschuiven van verantwoordelijkheid is een van de vier belangrijkste tactieken die zij en haar collega's hebben geïdentificeerd; mensen schuiven de schuld weg van de overheden en vervuilende industrieën en op de individuen.

Heroverweging van klimaatcommunicatie

Ten slotte moeten we de manier waarop we de klimaatcrisis communiceren heroverwegen. Veel nieuwsverhalen kaderen de klimaatcrisis in termen van een naderende apocalyps en maatschappelijke instorting. Hoewel we deze zeer reële bedreigingen moeten erkennen, is de realiteit dat de meeste mensen zich gedemotiveerd en bang voelen bij het tegenkomen van doemistische krantenkoppen, wat resulteert in een vlucht- of bevriesreactie. Misschien tegen-intuïtief, hebben onze hersenen zich ontwikkeld om meer aandacht te besteden aan negatieve informatie - hoewel op angst gebaseerde benaderingen effectief zijn in het eerst mensen bezorgd te laten voelen. Maar onderzoek toont aan dat we het meest gemotiveerd zijn om actie te ondernemen als we oplossingen, hoop en misschien wel het belangrijkste, anderen in actie zien.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.