Hoe Amsterdams veiligheid verbonden is met duurzaam bosbeheer in Congo

JJanneke 3 maart 2024 07:02

Amsterdamse sluisdeuren, gemaakt van tropisch Azobé hout uit Gabon, staan centraal in de stad haar strijd tegen stijgende zeespiegel. Maar hoe zorgen we ervoor dat dit hout duurzaam wordt geoogst zonder bij te dragen aan verdere klimaatverandering?

Azobé hout en Amsterdamse sluisdeuren

Sluisdeuren zijn een essentieel onderdeel van de Amsterdamse waterbeheersing. De stad is pas bewoonbaar geworden toen de Amstel werd ingedamd om het zoute water van het IJ tegen te houden. Anno nu heeft de stad 200 sets sluisdeuren, voornamelijk gemaakt van hout. Interessant is dat dit hout afkomstig is van het hout Azobé uit Gabon, een tropisch hardhout bekend om zijn sterke en waterbestendige eigenschappen. Deze eigenschappen maken het hout geschikt voor verschillende doeleinden, van scheepsdekken tot treinrails.

Het Congo Bekken, waar Gabon deel van uitmaakt, is het thuis van 's werelds op een na grootste regenwoud na het Amazonewoud. Dit gebied, dat zes landen in Centraal-Afrika beslaat, herbergt ongeveer 3 miljoen vierkante kilometer primair regenwoud - het oudste, meest ecologisch rijke soort - en is bruisend van het leven. Gabon is bijzonder omdat het één van de acht landen is die netto nul emissies hebben bereikt, volgens het Wereld Economisch Forum. Door het bos dat bijna 90% van zijn grondgebied bedekt te beschermen, vangt Gabon meer koolstof op dan het uitstoot.

FSC-certificering en duurzaam bosbeheer

Gabon zet grote stappen om zijn bossen duurzaam te beheren. In 2021 besloot de regering om 100% van de bosconcessies in het land te laten certificeren volgens de normen van de Forest Stewardship Council (FSC). Een van de bedrijven die al een FSC-certificering heeft, is Precious Woods. Dit bedrijf beheert bijna 6.000 vierkante kilometer bos in Oost-Gabon, waarin meer dan 340 verschillende soorten bomen groeien. Het bedrijf is selectief geïnteresseerd in 15 van deze soorten, en oogst per hectare slechts twee of drie van de ongeveer 380 bomen die daar groeien.

Bescherming van biodiversiteit

Duurzaam bosbeheer gaat niet alleen over bomen, maar ook over de dieren die in het bos leven. Precious Woods heeft 630 vierkante kilometer van zijn concessiegebied in Oost-Gabon aangewezen als 'hoge waarde behoudsgebieden'. Dit betekent dat ze speciale aandacht besteden aan het behoud van de natuurlijke habitat van de dieren die in dit deel van het bos leven. Dit gebied is aangewezen na zorgvuldige observatie van de olifanten, gorilla's, chimpansees en andere dieren in het regenwoud, waarbij rekening werd gehouden met hun paargedrag en voedingspatronen.

Hoewel de sluisdeuren van Amsterdam misschien niet het fysieke FSC-label dragen dat andere producten wel hebben, kunnen de inwoners van de stad erop vertrouwen dat het hout waarmee ze zijn gemaakt niet bijdraagt aan de stijgende zeespiegel. Door te kiezen voor hout uit duurzaam beheerde bossen, draagt de stad bij aan de strijd tegen klimaatverandering. Het is een mooi voorbeeld van hoe lokale oplossingen kunnen bijdragen aan wereldwijde uitdagingen.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.