Groot methaanlek in Madrileense stortplaatsen bedreigt klimaatdoelen

JJanneke 14 februari 2024 07:02

Een recent onderzoek onthult grote methaanlekken in de stortplaatsen van Madrid. Deze lekken vormen een bedreiging voor de netto nuldoelen en de volksgezondheid, waarbij Madrid in de afgelopen drie jaar minstens 17 grote methaanlekken heeft geleden.

Madrileense stortplaatsen als methaan 'superemitters'

Madrid heeft in de afgelopen drie jaar te maken gehad met aanzienlijke methaanlekken, zo blijkt uit recente satellietgegevens. Tijdens één bijzonder ernstig lekevenement vorig jaar werd er maar liefst 25 ton methaan per uur de atmosfeer in gepompt door stortplaatsen aan de rand van de stad. Dit is gelijk aan de vervuiling die wordt veroorzaakt door bijna vier miljoen auto's die tegelijkertijd rijden. Dit is een alarmerende ontdekking, aangezien methaan een sterk broeikasgas is dat bijdraagt aan de opwarming van de aarde.

De wereldwijde situatie is niet veel beter, met meer dan 1.200 van deze superemitter-evenementen die zich voordoen tussen januari 2019 en juni 2023, volgens satellietbeeldanalyses. De zwaarste last van methaanvervuiling van stortplaatsen wordt gedragen door mensen in Pakistan, India en Bangladesh. Spanje, echter, komt onverwacht als de zesde grootste uitstoter van methaan wereldwijd, na landen zoals Argentinië en Oezbekistan.

Belang van methaan in klimaatverandering

Methaan is een zeer krachtig broeikasgas en het is cruciaal dat we het aanpakken om de ergste gevolgen van klimaatverandering te voorkomen. Methaan vangt 86 keer meer warmte op in de atmosfeer dan koolstofdioxide in een periode van 20 jaar, en is verantwoordelijk voor ongeveer een derde van de huidige wereldwijde opwarming. Het is dan ook geen verrassing dat er op de VN-klimaattop in 2021 meer dan 100 landen hebben toegezegd de methaanemissies met 30% te verminderen tegen 2030.

Hoe stortplaatsen bijdragen aan methaanemissies

Volgens de International Solid Waste Association (ISWA) wordt ongeveer 40% van het wereldwijde afval naar stortplaatsen gestuurd. Methaan wordt uit deze stortplaatsen geëmitteerd wanneer organisch afval, zoals voedselresten, papier en hout, wordt afgebroken door microben in een omgeving zonder zuurstof. Dit is een natuurlijk proces, maar het levert een aanzienlijke bijdrage aan de wereldwijde methaanemissies.

Recente methaanlekken in Madrid onthuld

Volgens een nieuwe satellietbeeldanalyse van het milieu-intelligentiebedrijf Kayrros zijn er sinds 2021 zeventien lekken ontdekt in Madrid, waarvan vier grote in de eerste helft van 2023. Dit geeft aan dat de situatie in Madrid zeer ernstig is en dringend moet worden aangepakt om verdere milieuschade te voorkomen.

Als reactie op het onderzoek heeft de gemeenteraad van Madrid verklaard dat ze bezig zijn met het schoonmaken van hun methaanactie. Ze beweren dat grote lekken bij de biogasinstallatie gedetecteerd zouden zijn en dat de installatie aan alle milieuregels voldoet. Ze merkten ook op dat andere stortplaatsen in de bredere regio Madrid mogelijk de schuld zijn, aangezien satellietschattingen niet zo betrouwbaar zijn als metingen op de grond.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.