Een kunstrif ter bescherming tegen orkanen: innovatieve strategie van eilanden

JJanneke 14 januari 2024 07:02

Om zich beter te wapenen tegen klimaatverandering en de daarmee gepaard gaande toename in de heftigheid van orkanen, zet de Amerikaanse overheid in op de bouw van een kunstrif bij St. Thomas. Dit rif moet de natuurlijke koraalriffen helpen herstellen en extra bescherming bieden aan de kustlijn.

Bouw van een kunstrif voor kustbescherming

In een poging de kustlijn te versterken tegen de toenemende dreiging van orkanen, heeft de Amerikaanse overheid besloten een kunstrif te bouwen bij St. Thomas. Deze beslissing kwam voort uit de noodzaak om de eilanden veerkrachtiger te maken tegen klimaatgestuurde stormen. Het rif zal een afmeting hebben van 5 bij 4 meter en zal naar verwachting in juli voltooid zijn.

Federale financiering voor kustbescherming

De financiering van het project komt voort uit federale fondsen ter waarde van meer dan $760,000, die zijn toegekend aan de University of the Virgin Islands. Deze fondsen werden beschikbaar gesteld na de verwoestende gevolgen van de orkanen Irma en Maria in 2017. Hieruit blijkt nogmaals het belang van effectieve maatregelen om de kustregio's te beschermen tegen dergelijke natuurrampen.

Kunstrif als oplossing voor koralen en kust

Het kunstrif heeft een tweeledig doel. Ten eerste is het bedoeld om het leefgebied van koralen, die onder druk staan door klimaatverandering, te verbeteren. Ten tweede is het rif ontworpen om extra bescherming te bieden aan de kustlijn, wat vooral belangrijk is in het licht van de steeds heftiger wordende orkanen. Het is een innovatieve oplossing die nadenkt over zowel ecologie als veiligheid.

Onderzoek heeft aangetoond dat de opwarming van de oceanen een belangrijke rol speelt bij de intensivering van Atlantische orkanen. Deze stormen zijn nu meer dan twee keer zo waarschijnlijk als voorheen om snel te escaleren van kleine orkanen naar grote en catastrofale krachten. Dit is een alarmerende verandering die de urgentie van effectieve beschermingsmaatregelen benadrukt.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.