Blauwe ammoniak uit de Emiraten: Echt 'laag in koolstof'? Experts betwijfelen het

JJanneke 3 december 2023 07:47

Blauwe ammoniak wordt geprezen als een 'laag-koolstof product', maar experts zetten vraagtekens bij deze claim. Ze wijzen op de hoge uitstoot van broeikasgassen tijdens de productie en het gebruik van de vastgelegde CO2 om meer olie te pompen, wat de algehele ecologische voetafdruk van blauwe ammoniak vergroot.

Blauwe ammoniak: een oplossing of een misleiding?

Sultan Al Jaber, de president van COP28 en tevens CEO van het Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC), ziet in blauwe ammoniak een oplossing voor de uitdaging van decarbonisatie. Hij classificeert het als een 'laag-koolstof product'. Deze visie wordt echter niet unaniem gedeeld. Robert Howarth, een professor in ecologie en omgevingsbiologie aan de Cornell University, betwist dit idee opvallend. Volgens Howarth lijkt blauwe ammoniak, net als blauwe waterstof, eerder op een misleidende claim dan op een legitieme duurzame oplossing. Ondanks de promotie van Al Jaber blijft de wetenschappelijke gemeenschap verdeeld over de potentiële voordelen van blauwe ammoniak.

Ammoniak, een kleurloos gas samengesteld uit waterstof en stikstof, fungeert als een brandstofdrager voor waterstof. Het maakt een veiligere en efficiëntere opslag van waterstof mogelijk, wat door velen wordt gezien als een cruciale stap in het decarbonisatieproces. Blauwe ammoniak wordt geproduceerd door de CO2-uitstoot tijdens de productie te vangen. In 2021 zond de VAE haar eerste lading blauwe ammoniak naar Japan. Deze mijlpaal in de ontwikkeling van schone energie werd mogelijk gemaakt door Fertiglobe, een samenwerkingsverband tussen ADNOC en het Nederlandse chemiebedrijf OCI, in het Ruwais Industrial Complex in Abu Dhabi.

Blauwe ammoniak: een bron van broeikasgassen

Het optimistische beeld van blauwe ammoniak als een 'laag-koolstof product' wordt ondermijnd door de hoge uitstoot van broeikasgassen tijdens de productie. In feite kan de productie van blauwe ammoniak tot drie keer meer broeikasgassen uitstoten dan diesel, en tot twee-en-een-half keer meer dan kolen of aardgas. Deze alarmerende uitstoot is voornamelijk te wijten aan methaanlekkage tijdens het productieproces, en aan inefficiënties bij het omzetten van waterstof in ammoniak en omgekeerd. Deze hoge uitstoot maakt het gebruik van blauwe ammoniak potentieel schadelijker voor het milieu dan het gebruik van traditionele brandstoffen.

'Enhanced oil recovery': een boost voor uitstoot

Naast de aanzienlijke uitstoot van broeikasgassen tijdens de productie van blauwe ammoniak, wordt de gevangen CO2 door ADNOC gebruikt om meer olie te pompen, een techniek die bekend staat als 'enhanced oil recovery' (EOR). Dit proces, hoewel het kan bijdragen aan de verhoogde olieproductie van het bedrijf, vergroot de totale uitstoot van broeikasgassen. Dit gebruik van gevangen CO2 ondermijnt de bewering dat blauwe ammoniak een 'laag-koolstof product' is en brengt de duurzaamheid van het product in twijfel.

Meer artikelen

Lees ook

Hier zijn een aantal interessante artikelen op andere sites uit ons netwerk.